domingo, 14 de febrero de 2016

El Ópalo

El Ópalo es uno de mis minerales favoritos, yo tengo dos:





El ópalo es un mineraloide del grupo IX (Silicatos, Tectosilicatos), según la clasificación de Strunz relacionado con los cuarzos, aunque no es un cuarzo, y que se caracteriza por su brillo y astillabilidad.

CARACTERÍSTICAS QUÍMICAS


Esferas de dióxido de silicio formadas, regularmente, en capas muy unidas. (Diagrama)

Es sílice amorfa o sílice hidratada, es decir, está compuesto de dióxido de silicio (sílice), lo mismo que el cuarzo y otros minerales relacionados. Está constituido por diminutas lepisferas formadas por capas sucesivas de cristobalita y tridimita, dos minerales pertenecientes a la clase de los silicatos que coinciden con el cuarzo en su composición, pero que difieren de él por sus respectivas estructuras cristalinas. Estas partículas microscópicas tienen un diámetro de aproximadamente 0,1 μm (1/10000 de milímetro) y se encuentran como estructuras empaquetadas en un enrejado tridimensional. Debido a ese preciso enrejado, es la única gema conocida capaz de reflectar los rayos de luz y transformarlos en los colores del arco iris (desde el rojo hasta el violeta). A diferencia de otras gemas, el efecto reflector del ópalo no se debe a sus impurezas, sino a la penetración de la luz a través de unos espacios llamados vacíos o voids ubicados entre las esferas.

YACIMIENTOS Y USOS

El ópalo es a menudo un elemento fosilizador de animales y plantas. Sirve además como materia prima en las industrias de la piedra tallada.

Antiguamente los ópalos procedían de yacimientos, ahora agotados, en Eslovaquia. En Australia fueron halladas las primeras fuentes de ópalo en 1863. Hoy encontramos ahí concentrado el 98% del mercado mundial. El pueblo de Coober Pedy en el desierto de Australia Meridional depende casi exclusivamente del mercado de los ópalos. En México se produce la variedad de ópalo de fuego, además de otros colores. La variedad Geiserita aparece depositada en géisers del parque de Yellowstone. En nuestros días incluso es posible crearlos artificialmente a través de un proceso de intercambio de iones.

En Venezuela existen pequeños yacimientos en las cercanías al lago de valencia.

También se encuentra en Erandique, Departamento de Lempira, Honduras donde se encuentran de dos tipos, blanco y negro.


VARIEDADES

El ópalo es una piedra preciosa muy apreciada en joyería, aunque la valoración de la misma depende de muchos factores. La calidad del ópalo se distingue por la pureza de sus cristales, y por lo tanto según su capacidad de irradiación. Encontramos dos variedades fundamentales de ópalo: el ópalo común y el ópalo noble. El primero no presenta juego de colores a diferencia de la segunda variedad. El juego de colores se produce por la disposición aleatoria de placas submicroscópicas de esferas de tridimita o cristobalita, que actúan como redes de difracción de la luz. Se observa como una gama de plaquitas imprecisas, intensamente coloreadas, que se desplazan al mover la gema. Independientemente de su calidad es posible encontrar el ópalo en colores negro, gris, blanco, marrón, púrpura, amarillo, naranja, verde, azul-verdoso o incoloro. En cuanto a su transparencia, pueden ser casi transparentes y ligeramente opalescentes hasta opacos.

Existen múltiples variedades del ópalo, entre ellas las más conocidas son:

El ópalo de fuego: con brillos y tonos anaranjados.
El ópalo precioso: el ópalo más común y el más utilizado en joyería por sus brillos irisados.
El ópalo leñoso: se caracteriza por contener vetas de colores oscuros y ser marrón, lo que le da aspecto de madera fosilizada.
Ópalo común: amarillo, pardo-amarillo, marrón y negro. Brillo céreo.
Prasópalo: de color verde, debido a pequeñas cantidades d
Hialita: transparente y brillo vítreo.e Ni.
Hidrofana: variedad mate, porosa, que se vuelve transparente al sumergirla en agua.

Vetas de ópalo - México.
Propiedades Generales
Fórmula químicaSiO2•nH2O
Grupode la Sílice
ClaseTectosilicato, 4.DA.10 (Strunz) - Mineraloides
Subclase
Dureza5-6.5 en la escala de Mohs
Densidad1.9-2.3 g/cm³
ColorIncoloro, blanco, amarillo, rojo, naranja, verde, marrón, negro, azul
RayaBlanca
HábitoVenas irrgulares, en masas o nódulos
SistemaAmorfo
ExfoliaciónNo
FracturaDe concoidal a desigual
LustreDe subvitrioso a ceroso
TransparenciaOpaco, translucido, transparente
Prop. ópticasRefracción única, frecuente doble refracción anómalo por veteado
Índice de refracción1.450 (+.020, -.080)
BirrefrigenciaNo
PleocroismoNo
Composición Sílice pura con una concentración de agua que varia de un 4% a un 9%, hasta un 20%
Etimología Del latín opalus y del griegoopalios, que a su a su vez viene del sánscrito upala, cuyo significado es piedra preciosa

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